拥抱何时会成为性骚扰?

第九巡回上诉法院最近发布了一项裁决,就何时拥抱和其他形式的不必要的触碰越过界限而成为性骚扰向法院提供指导。维多利亚Zetwick于1988年开始的优洛县工作作为惩教人员在1999年,爱德华·普列托当选为县警长,成为Zetwick女士的上司。泽特威克女士声称,普里托先生在1999年至2002年期间对她进行了一百多个不受欢迎的拥抱。泽特威克女士曾说过一次,普列托先生显然是为了祝贺她最近的婚姻,只是部分地吻了她。她对该事件进行了投诉,但她的主管没有将她的投诉转发给调查。泽维克女士声称,2010年,她正在与另一位女员工一起工作,普列托先生伸出手拥抱她。然后他停下来,说人们抱怨了,所以他不会拥抱她。但后来他还是继续拥抱她和其他女警官。

泽特威克女士声称普列托先生不是只为她保留拥抱。她声称,多年来,她看到普列托先生拥抱和亲吻数十名女雇员,但从未见过他拥抱男雇员–相反,他会与男雇员握手。泽特威克女士又一次声称,普列托先生反复询问另一名女雇员,直到她回答并以性暗示的方式看着该雇员之前,她的体重是多少。普列托先生声称,他实际上是在拥抱男性雇员,他的所有拥抱都是友好的拥抱。该县还声称,泽特威克女士拥抱了其他男性同事,并开玩笑说普列托先生的拥抱。

几家法院裁定,脸颊上的拥抱和亲吻并不总是会造成性敌对的工作环境。但是,在确定这种行为是否会造成敌对的工作环境时,法院必须查看行为的参与者,行为本身,行为发生的次数以及行为发生的时间。重要的是,该行为必须严厉或无处不在-不必同时存在。

雇员在提出对性敌对的工作环境的索赔时,必须证明其行为足够严重或普遍,足以改变就业条件,并创造了客观虐待性的工作环境。在Zetwick女士的案件中,初审法院驳回了她的主张,认为Prieto先生的举动并没有创造客观上侮辱性的工作环境。但是,第九巡回上诉法院推翻了原审法院,裁定“合理的陪审员可以得出结论,正如被告所言,拥抱和拥抱女人的区别不只是'真正的,而是男女之间无害的区别。经常与同性和异性成员互动。'” 泽特威克诉约洛县,2017 WL 710476(引用 Faragher诉Boca Raton市 (1998)524 U.S. 775,788.)法院指出,合理的陪审员可以研究拥抱次数的累积影响,并确定其行为与就业中的正常情况不相称,并且已经成为滥用行为。此外,法院承认–与最高法院先前的决定一致–主管不想要的行为,该行为具有影响工作环境的更大权力。

尽管初审法院无视普列托先生拥抱并亲吻其他妇女的证据,但第九巡回法院正确地解释说,普列托先生与其他妇女从事类似行为的证据“与[被告]对不尊重他人的普遍态度有关,而且是有根据的。他的女员工,以及他们对他们的性对象化。” 泽特威克诉约洛县,2017 WL 710476(引用 海恩诉卡鲁索 (9th Cir.1995)69 F.3d 1475,1479-1481。法院撤销了初审法院对即决判决的批准,并将此案发回初审法院进行审判。

尽管并非每一次在工作场所的触摸,拥抱或亲吻都会造成性敌对的工作环境,但如果这种行为是严厉或无处不在的,雇主可能要对性骚扰负责。如果您认为自己受到性敌对的工作环境的影响,则应联系律师讨论您的合法权利。

让·克拉西尔尼科夫(Jean Krasilnikoff)